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680亿美元的芯片巨无霸诞生,物联网行业又要遭殃了?

2020-07-16 09:46 来源:智安物联网 作者:缙霄

就在昨天,2020年半导体市场的最大并购案诞生——市值高达432亿美元的美国模拟芯片巨头亚诺德(ADI)正式宣布,将以每股0.63美元、总价近210亿美元的价格收购其最大竞争对手之一的美信公司(Maxim),这个价格要比Maxim 周五收盘价高出22% 。

这就意味着,两大顶尖模拟芯片巨头的联姻,将会创造一个市值高达680亿美元的新半导体巨无霸。

如果您不熟悉半导体行业,可能对这个名字会感到陌生。区别于家喻户晓的英特尔、高通、ARM,这个巨无霸涉及的“模拟芯片”是一个大众关注度不高,且十分不性感的半导体垂直领域。

集成电路产品依其功能,主要可分为模拟芯片(Analog IC)、存储器芯片(Memory IC)、微处理器芯片(Micro IC)、逻辑芯片(Logic IC)。

所谓模拟芯片的主要作用是将真实世界里的声音、图像以及为各种工业设备提供动力的电流转化为数字信号。这是一份相对“繁重”且不可或缺的基础工作,模拟芯片作为连接各类物理信息与数字电子系统的媒介,一旦缺失或者罢工,整个集成电路板则无法使用。

市场、巨头

在2019年全球半导体市场价值高达4190亿美元的蛋糕里,模拟芯片的销售额占据了大概12.8%,大约为540亿美元。虽然看起来市场不大,但却存在着德州仪器、ADI、英飞凌、意法半导体等专门设计“卡脖子”高端模拟芯片的巨头。

区别于诸如CPU、GPU等在尖端昂贵的半导体制造技术下诞生的产物,由于模拟芯片应用广泛、标注化程度低,因此EDA等辅助工具不如逻辑芯片成熟,在设计过程需要根据成本、性能进行调整和妥协,追求的是高信噪比、高可靠性、高稳定性、低功耗、能源转换效率、电压电流控制能力等,这更依赖于研发团队的经验积累。

具体来说,这是个闷声发大财的标准垄断市场,曾经EDA芯片设计三巨头之一明导电子的一位架构师曾指出,芯片出现故障很大概率是由于模拟模块造成的。“相比数字化设计,模拟芯片设计有着高度复杂性和不稳定性,自动化程度较低,有很多非标准化的工艺,很大程度上凭借工程师的经验积累和手艺。”

因为当下模拟芯片的基本架构与设计方法已经高度成熟,而德州仪器、ADI等企业又因为掌握关键技术而长期处于“独孤求败”状态下,那些精通模拟芯片设计的优秀工程师,在市场上很不容易被挖掘。

换言之,做模拟芯片,入行壁垒相对较高,相关顶级人才也会更加稀缺。

即便是儿戏一般的制裁,风险也需提前预估

美国时间14日,特朗普在一次演讲中承认,自己曾以与美国的商业往来为借口威胁,“亲口说服”很过国家禁用华为,他还点名了英国和意大利。

而细数一次次对华为的制裁限制,从禁止供货变成了禁用技术,这背后的意义想必不用多说。而面对美国屡屡举起的“贸易大棒”,正被波及或可能被波及的产业又该做何应对?

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模拟芯片与数字芯片的对比

在现今的电子产品中,模拟芯片几乎无处不在。从展览会场中的大型视频广告牌、视频监控系统、LED展示板、医疗设备、交通运输系统,到高清电视等,都涵盖了包括运算放大器、LED背光驱动、音视频驱动、模数/数模转换器、接口电路等在内的多种模拟芯片。

这也就意味着基于终端应用范围宽广的特性,模拟芯片市场不易受单一产业景气变动影响,市场波动幅度相对较小。可一旦被人从源头掐死,那么受波及的行业将数不胜数。

以当下最为火爆的物联网行业为例,首先两大巨头合并后,拥有更大的客户定价权;但对于中国用户来说,选择面必然更窄,议价能力会被进一步削弱。这就极有可能导致物联网相关产品价格的上涨,最终极有可能因为价格因素对物联网的推进造成阻碍。

其次对于物联网分类下的车联网来说,其对高端电源管理芯片对性能和可靠性有近乎苛刻的要求,产品几乎是被下表中前几家企业所垄断。在贸易争端中,这极有可能被各种“乱七八糟”的借口卡脖子,进而让国内烈火烹油、鲜花着锦的自动驾驶行业造成严重打击。

总的来说,模拟芯片对于集成电路来说,属于基石一般的存在,一旦此物受限,那么对于整个物联网行业来说,都有可能产生致命的影响。

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客观的来说,近年来,国内模拟集成电路企业经过数年发展,技术经验不断积累,产品种类不断丰富,品牌知名度和市场认知度不断提高,管理和服务更加趋于完善,本地支持的优势开始展现,市场前景较为乐观。

但不得不承认的是,国内虽然也有像矽力杰、圣邦股份、思瑞浦这样的头部模拟芯片企业,但无论是产品品类数量(相差几千种),还是技术水平,与真正的顶尖巨头相比,都有较大差距。

结语

在中美贸易战中,我国的技术知识领域始终是弱点。在“贸易大棒”被美国屡屡挥出的当下,本土模拟集成电路企业如何掌握世界先进技术,进而令中国高性能模拟集成电路水平与世界领先水平的差距逐步缩小;如何填补了国内高端模拟芯片的部分空白,是当前影响物联网行业未来走势的重要因素。

责任编辑:潘一大