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曾被视作Wi-Fi颠覆者的Li-Fi如今为何不见影踪?

2019-12-03 16:48 来源:智安物联网

在你结束了一天的工作后回到家,相信第一件事就是打开手机连上Wi-Fi,或是刷一会短视频、亦或是看一会小说亦或是打上一局游戏以缓解积攒了一天的压力。但你知道么,在为你的娱乐生活默默付出的Wi-Fi差一点就见不到你了。

这一切还要从2011年说起

一直以来,在一个人的头顶上画一个点亮的灯泡被用来象征一个发明家的灵光乍现, 但德国物理学家哈斯(Haas)却被灯泡本身引导出了奇思妙想。哈斯和他在英国爱丁堡大学的团队发明了一种新的专利技术,利用闪烁的灯光来传输数字信息,这个过程被称为可见光通讯(VLC)。当Hass 提出了用 LED 光源来无线传输数据的演说之后,Li-Fi(light fidelity)这个新颖的名词就被看做是能替代Wi-Fi的技术之光。

Li-Fi基本原理是利用光的明暗来编码信息。光源采用一种新时代的高亮度发光二极管(LED),LED亮了,就表示1,灭了就表示0。哈斯声称通过在任何不起眼的LED灯泡中增加一个微芯片,可以控制它每秒数百万次闪烁,由于频率太快,人眼根本不会察觉到,但是光敏传感器可以接收到这些变化。就这样,二进制的数据就被快速地编码成灯光信号并进行了有效的传输。哈斯解释说:这就像是一个用火炬发送的莫尔斯码,但却是用更快的速度和计算机能够理解的数据字母。

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曾被视作Wi-Fi颠覆者的Li-Fi如今为何不见影踪?

这种技术意味着,在全球拥有140个灯泡的环境下,只要你有一个灯泡你就可以接入无线网络。在实际中,这代表着任何路灯也是可以作为一个网络基站的。

但是VLC或Li-Fi不仅仅只是提高互联网的可访问性,可以说只要有灯光的地方就能上网,这听起来是不是比 Wi-Fi、4/5G 厉害多了?后者不仅要求庞大资金规模的基础建设,还总有断连、辐射等困扰。Li-Fi就不一样了,室内打开灯管就能够连入互联网,晚上站在路灯下照样可以高速下载电影,而且还是绝对的绿色低碳无公害。

事实上Li-Fi的诞生还源自于Wi-Fi的缺陷

众所周知,在过去的日子里,Wi-Fi的传输不稳定时有发生,往往前一秒还在意几MB十几MB的速度进行下载,转眼便波动到几百KB。而诸如Wi-Fi信号穿墙后弱到爆炸,在网速变换的时候,失联、游戏断连、视频卡顿这一些列让人体验变成负值的情况就不多说了。

与此同时, Wi-Fi的安全问题也让人担心,或是被黑客劫持或是被人破译“蹭网”,尤其是在当下这个万物互联的年代,一系列平台端口各不相同的智能设备智能依靠Wi-Fi进行串联,一旦Wi-Fi造重其主必然受苦这一原则恍惚间已经成了人们的共识了。

Li-Fi承运而生?但其实也没比Wi-Fi好到哪去

看到这你可能会发出感叹:Li-Fi这不就妥妥的主角模板么,拿一个“大佬”(Wi-Fi)祭天,以后这天下就是姓“Li”的了。

但事实上有这么一件事你需要了解,Li-Fi固然很强可Li-Fi技术成也光败也光,因为可见光只能沿直线传播,因此只有处在光线传播直线上的人才有可能截获信息,所以安全性极强。可你看看你脚下的影子,请记住光没法穿过阻挡物,这就意味终端和光源间一旦出现阻挡断网是妥妥的。同时,在布置相关设备时,还很难保证没有死角的存在,毕竟灯下黑这个词老祖宗就告诉你了。而在应用领域上,反向传输是至今未解决的难题,Li-Fi终端设备如何反射信号给 LED 灯,需要专业的集成芯片来支撑,目前还处于研究早期并无实际成果应用。

另外还需要注意的是,与 5G 对通讯、半导体、终端软硬件等行业的洗礼相比,Li-Fi的产业链更加绵长,还涉及照明、电力等许多领域。而这些领域缺乏在前沿通信技术上的话语权和引导力,这就导致尽管 LED 厂商非常积极地为Li-Fi 奔走呐喊,但Li-Fi所需要的集成芯片、行业标准、终端开发等等,都缺乏足够的产业支撑。

结语:不积跬步无以至千里

荀子《劝学篇》曾有言:“故不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。” 即便可见光通信将比Wi-Fi廉价得多,它使用光而不是无线电波传输信号,任何有光的地方都是潜在数据传输源。即便这项技术的应用前景超乎我们想象,但当下没有成熟体系的支撑就只能宣告Li-Fi并非是这个时代的王者。

遥望未来,Li-Fi技术如果再没有质的飞跃,就可能真想它创始人想的临时解决办法一样在一些领域作为Wi-Fi技术的补充手段。同时还以 5G 的补充身份出现,帮助实现更稳定高速的交流,并且由于没有频谱限制,作为互补手段以释放频谱空间。

责任编辑:tom