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安防芯片寒冬将至,Arm收购案成为对华芯片封锁最后一片拼图

2020-09-18 10:06 来源:帮尼资讯

9月15日,英伟达正式宣布将正式收购英国处理器芯片设计公司Arm。而这也是今年全球第二大收购案,涉及的金额高达400亿美元(2731亿人民币),相当于掏钱买了个百度。

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Arm总裁直言,该收购案对于Arm来说是场灾难

先不论该收购案对于手机芯片的冲击有多严重,回到安防行业,该收购案极有可能影响到安防新品的供货,一旦收购案成功,未来不仅海思安防芯片的产量将受到美国的限制(光刻机门槛),其根本的设计架构也将受到制约,甚至不仅是海思,整个安防产业的芯片设计都很可能受到美国的限制。

当国产芯片屡屡受限,未来安防芯片会不会全面依靠美国货,真的要好好思量思量了。

安防芯片的心脏:Arm架构

在芯片领域,Arm架构是目前全球市场移动端芯片的主流架构,目前全球有九成以上的移动芯片为Arm架构。此外,在物联网芯片领域,Arm也居主导地位,2016年,Arm接受了软银310亿美元的私有化要约,从纳斯达克退市并成为后者的全资子公司。

在安防领域,Arm架构几乎是所有安防芯片的首选,在国内安防芯片领域,海思知名的Hi3516系列、Hi3518系列、Hi3519系列芯片采用的全部都是Arm架构,这些芯片应用于安防高中低端各领域的芯片需求。

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全系海思芯片的核心架构均为Arm架构

尤其是其中的Hi3518系列,3513C、3518EV100和3518EV200这三款百万像素高清芯片,在中低端安防市场拥有巨大的出货量,是国内目前最紧俏的安防芯片。一旦供应受阻,对中国乃至世界的安防产品出货量都会造成影响。

除了海思以外,国内主要的安防芯片设计厂商也几乎都采用了Arm架构,比如富瀚微的FH8628V100、国科微的GK7205/7205S、台系的升脉GM8139等等。

可以说Arm架构作为适配于移动端的芯片架构,涉及到的芯片和种类占安防芯片总量的80%以上。

2019年,海思芯片在安防市场的占有率超过70%,其全系安防芯片几乎都采用的Arm架构,一旦被美资企业收购,国内安防芯片设计企业会受何影响,将很难预测。

9月15日,美国正式断供华为,联发科、台积电等芯片企业将不再为华为生产芯片,受此影响,海思芯片价格普遍上涨两倍左右,部分紧俏芯片的价格仍然在持续攀升中,而这极大地增加了相关产品的成本,降低了产能。

可以说,虽然是针对华为,但美国的这几重拳间接让冲击了整个安防行业的产能,如海康威视、大华这样的龙头企业尚且有稳定的库存和相对稳定的芯片供货渠道。

而中小安防企业,尤其是涉及到芯片设计和应用的企业,现在的日子显然就没有那么好过了。

而一旦因英伟达收购Arm成功,那么美国未来限制的将不仅是安防芯片的产能,而是从根本上动摇安防芯片设计的根基。

目标直指大数据,智能安防芯片英伟达要当主角?

有人说此次英伟达收购号称“芯片瑞士”的Arm是为了恶心它的竞争对手们,但从英伟达自身发展历程及黄仁勋(英伟达创始人、CEO)的性格来看,此次收购的格局显然没有那么低,而其背后真正的目的,很可能是将英伟达的GPU赋能移动端,在大数据时代下创造更大的价值。

从安防视角来看,目前英伟达的GPU也普遍应用于监控摄像机的智能处理及运算中,只不过应用的多是中低端的GPU芯片,高端芯片的成本让绝大多数安防企业望而却步。而如果此次收购案达成,未来英伟达的芯片成本将得以急剧压缩,并适用于安防行业各类涉及大数据的运算。

而这种推断并不是空穴来风。

据美股分析师预测,下个季度英伟达数据中心的营收将首次超过游戏收入。而随着云端经济的增长,数据中心已经站在了历史发展和企业营收的风口上。

正如阿里、腾讯在不遗余力地争夺软件上的数据利益一样,如今的英伟达,已经做到了硬件系列对数据中心的全系支持。

在GPU方面,英伟达针对数据中心设计了A100系列产品、适配主板则是同样自研的NVswitches系列、网口方面,英伟达2019年68亿美元收购了Mellanox,为其生产网口,可以说,目前数据中心除了CPU,其他所有硬件都可以直接选用英伟达的产品,而Arm架构,显然就是英伟达数据中心野心的最后一块拼图。

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皮衣黄可能是觉得自己的数据中心有个AMD的CPU非常扎眼

并且,成套的英伟达数据中心,还将是一个超级定制+功耗锐减的版本,有了全系成品的底气,英伟达在数据中心的解决方案方的竞争力将很可能是史无前例的。

而更廉价、更高效的且针对大数据的定制化解决方案,对于安防行业来说,如此高效的解决方案同样会诞生出巨大的需求,进一步挤压我国安防企业的生存空间。

回到安防芯片领域,在收购成功的前提下,未来国内安防企业应用GPU乃至用Arm架构设计芯片的成本很可能会进一步降低,但其来源将从国内企业变为英伟达。

就算英伟达信守承诺,不动摇Arm公司作为中立芯片设计企业的地位,不威胁国内安防芯片企业的研发,但作为企业而言,天天用着美国的架构来自研芯片,真的就能睡得踏实吗?

从华为和中兴的教训看来,釜底抽薪已经变成了美国政府的传统艺能。可见,一旦此次收购成功,未来中国安防芯片行业必将面临抉择,是去Arm化,选择RISC-V?还是在更舒适的环境下看着美国脸色行事?无论选哪种恐怕都要比现在的处境要差。

自研架构奋勇突围

令人欣慰的是,即便没有大规模应用,但还是有我国的人工智能企业进行了有效的尝试。

2019年5月9日,依图推出了云端深度学习推理定制化SoC芯片questcore,中文名“求索”!

而它最大的亮点之一莫过于其自研架构——Manycore。据了解,该架构转为计算机视觉应用而生,针对视觉领域的不同运算进行加速,适用于人脸识别、车辆检测、视频结构化分析、行人再识别等多种视觉推理任务。

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自研架构可能会急剧提升求索在未来的竞争力

虽然成本依旧较高,但依图这种自研架构的尝试也不失为一个好的开始。不过相比更多自研架构高昂的技术成本,想必更多安防企业还是寄希望于中国政府不允许这笔交易,毕竟在中美贸易战大打出手的当下,这样的垄断生意,相比不会顺风顺水。

而据专家预测,此次收购案涉及大额收购及跨国收购,将由多国政府进行审批,而这个流程很可能持续一年半到两年时间,这对于中国芯片企业来说是件好事,毕竟喘息的时间是珍贵的,这些时间可以让他们好好考虑考虑未来的站队问题。

而从芯片制造到芯片设计,美国一次次都源头上对中国芯片进行打击,也越来越让人意识到,在21世纪,科技才是永恒不变的强国底气。

责任编辑:安嘉琪